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La Chorcha ícono histórico religioso de de Samaná

Por Salvador Batista

Una visita a Santa Bárbara de Samaná no estaría completa sino te das una vuelta y 
disfrutas de una de las joya arquitectónica más emblemática de esta parte del país, la 
iglesia San Peter o La Chorcha (del inglés “church”).
La misma fue construida en 1901 y traída en barco desde Inglaterra. Y de acuerdo a 
sus residentes es la única edificación que se conserva luego del incendio que destruyó 
Samaná en 1946.

Ante esta situación el gobierno de entonces presidente Joaquín Balaguer decidió 
demoler el resto de las edificaciones con el objetivo de construir una nueva ciudad, cuyo 
trazado comenzó en 1972.

Lo importante de esta iglesia es que para sus residentes es un símbolo histórico y 
cultural, además de ser el atractivo más visto por todo aquel que hace turismo interno y 
los miles de turistas que llegan a esta provincia de diferentes nacionalidades.

La Chorcha es un templo que representa la cultura de la libertad de una población que 
llegó con el sueño de construir una nueva vida, alejada de la esclavitud. Pertenece a la 
denominada Iglesia Metodista Africana Episcopal (AME), hoy definida como Evangélica 
Dominicana.

Fiesta dedicada a la cosecha
Es una de las tradiciones más antiguas de Samana donde sus fieles seguidores de la 
Iglesia Metodista Africana Episcopal AME-, jóvenes o adultos, la mayoría de piel 
negra, celebran sus cultos varios días a la semana.

Lo interesante de esta tradición radica es que a veces el culto es iniciado en idioma 
inglés y terminados en español, acompañados de la alegría y algarabía que generan sus 
cantos.

Asimismo le dan gracias al Todopoderoso por los frutos generados por labor 
agropecuaria. Los fieles salen en procesión por las calles de Samaná, cantando al 
compás de su banda de música, ceremonia que culmina con el depósito de una muestra 
de la cosecha en el altar mayor la Chorcha.

Pero más interesante es que al día siguiente, algunos de los productos agropecuarios 
son colgados de los bordes superiores de las ventanas y las puertas de la iglesia y 
son subastados y el dinero recaudado es destinado a obras de bien social y actividades 
religiosas.

De acuerdo a informaciones por algunos pobladores de Samaná este encuentro 
religioso, de acción de gracias, se define como la fiesta de la cosecha y algunos fieles 
también denominan havis, término desnaturalizado que tiene sus orígenes en la palabra 
inglesa harvest.

Templo para bien social

Es bueno aclarar que este templo de adoración también sirvió como la primera escuela 
de la comunidad, pues en sus instalaciones se daban clases en inglés, francés y español 
para los niños y adultos que no sabían leer ni escribir, además de que daban misa en 
tres idiomas.

Lo que debes saber

La estructura física del templo como la vigencia de la comunidad religiosa se debe 
a que los inmigrantes afroamericanos trajeron consigo sus tradiciones, costumbres, 
gastronomía y creencias, entre otros valores, los cuales se mantienen vivos en Samaná.
El diseño del templo responde al estilo victoriano.

Su estructura es de zinc, por fuera, sostenida por angulares metálicos y en su interior 
todo está cubierto en madera.

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